起源

东方手织地毯与丝绸之路
 
    东方手织地毯的起源与丝绸之路的历史息息相关。丝绸之路是距今三千年前始于中国长安(现西安),经敦煌进塔里木盆地到帕米尔高原连接东亚、中亚、波斯(现伊朗)、土耳其,到达古罗马及欧洲各国的一条商旅之路。就像是一条贯穿中亚的大河,丝绸之路也将印度、阿拉伯、蒙古等南北相邻的国家和地区连接在一起。东西方国家的商品交易皆经此途往返运送, 交易物品如来自东方的中国、印度等国家之绢、丝、香料;波斯、土耳其等地的手工艺与土特产品等。最初的交易模式无从得知,公元前一千年左右,地处塔克拉玛干沙漠和塔里木盆地等中亚地区的和田与喀什,还有现在的乌兹别克等地,盛产金、银等贵重金属和宝石,成为了当时丝绸之路上东、西方国家的交易中心地区。在那个时代,手织地毯也已开始被作为高级工艺品的一种进行交易。
    手织地毯最初是游牧民族制作并用来抵御寒冷冬天的生活必需品,一门手工艺术也由此产生。通常生活在沙漠地区的游牧民族,常会编织那些密度高、毯面薄,同时便于携带与运输的地毯;生活在石头和泥瓦房的农耕民族所编织的地毯,有一定密度,厚且耐用;而那些生活在宫殿中, 睡在大理石床上的王公贵族们,则使用生产在城市作坊, 色泽丰富、编织精密的地毯。亚洲的历史也可以说是帝国兴衰与民族迁移的历史,如成吉斯汗的蒙古帝国、亚历山大的马其顿帝国、塞尔古的土耳其帝国、波斯帝国和印度的卧莫尔帝国。这些帝国的演变都促进了东西文化与技术的交流。在各种频繁贸易往来的刺激下, 古丝绸之路发展成为东方手织地毯生产和交易的枢纽地带。
    中亚的土耳其斯坦地区在二千年以前就是土耳其民族居住的地方, 也就是将中国与巴基斯坦国界分界的卡拉昆仑山北侧生活的民族总称, 这里是东方手织地毯发源地之一, 也是生产东方手织地毯的摇篮。这个地带为贯通丝绸之路东西的交界点,同时东西土耳其斯坦又有着不同的文化。
西土耳其斯坦是维吾尔族、塔吉克族、乌兹别克族、吉尔吉斯族、 阿富汗及巴基斯坦北部游牧民族与半游牧民族的居住地。在伊斯兰文化与波斯文化的影响下, 他们生产的手织地毯图案带有强烈的伊斯兰气息。
东土耳其斯坦地处同西藏、尼泊尔、不丹、印度等地区紧密相接的地带, 受到浓厚的佛教文化影响,同时也受到来自中国新疆维吾尔自治区和蒙古等中国文化的影响, 所生产的手织地毯非常的独特。
印度手织地毯的图案制作没有太多受到本国印度教的影响,而是被喀什米尔地区的伊斯兰教所影响。
位于丝绸之路东部的中国, 自古以来,学习西方传入的手织地毯的编织技术,一些边境地区的少数民族也开始制作手织地毯, 并将精美的产品进献给皇宫和贵族。


东方手织地毯与伊斯兰教

   
手织地毯的编织历史是在伊斯兰教的影响下开始发展的。随着伊斯兰教的兴盛, 手织地毯的编织艺术也已经过一千多年的发展而再次升华。公元七世纪左右, 从阿拉伯传入的伊斯兰教开始在波斯和土耳其等国家传播, 清真寺开始大规模的建造, 而礼拜时所需要用的地毯也开始生产, 那些带有明显宗教信仰特色的手织地毯开始出现。这些带有浓厚宗教氛围的图案设计,对后世产生巨大影响, 直到现在一些部落民族生产的手织地毯仍采用这些图案。现今,丝绸之路西部受到伊斯兰教影响的国家所出产的礼拜用地毯, 世世代代仍然固守着传统古典的图案设计。
    进入十一世纪,在中亚土耳其人建立的塞尔古帝国的保护下,伊斯兰教的文化艺术进一步繁荣, 许多艺术家在手织地毯的图案设计上更显灵活, 从古代已有的直线几何纹样,演变出更加优美的植物花草曲线图案, 比如在艺术工匠中广为采用的中心葵设计,在当时就非常的流行。
    公元十六世纪是东方手织地毯的黄金时期,波斯萨法维王朝的阿巴斯国王将手织地毯编织艺术提到一个前所未有的高度。阿巴斯国王将他的王宫迁到了伊斯法罕城,他对手工编织艺术非常热爱与支持,并且派熟练的织工去意大利学习艺术,将欧洲文化融入到波斯文化中。现保存在欧洲和北美博物馆内的大多著名精品手织地毯,都是在他统治的1586到1628年之间完成的。从此伊斯法罕城也成为了极品波斯手织地毯的圣地。著名的沙哈巴斯地毯纹样就是以阿巴斯王命名,目的是为纪念他为波斯地毯做出的伟大贡献。这时期的美国还是一个荒蛮之地,英国还在封建制度中挣扎。


东方手织地毯在欧洲的发展

    1204年第四次十字军东征,繁荣的塞尔古土耳其帝国战败,康斯坦丁堡陷落,奥斯曼土耳其帝国兴起,在这个版图辽阔的帝国,手织地毯开始蓬勃发展,并传入欧洲。手织地毯曾出现在马可波罗等旅行家的游记中,并被众多的名画大师所临摹描绘,频繁出现在西方油画中。手织地毯从十四世纪开始进入到欧洲的皇室、教廷和贵族的生活中,被视为天鹅绒一般珍贵。十八世纪初期价格昂贵且豪华的东方手织地毯在法国十分盛行, 流往国外购买手织地毯的大量资金甚至威胁到国家的经济, 当时的法国国王亨利四世,为阻止手织地毯的大量进口, 下令开始在国内建立本国的地毯工厂。 在那个时代法国制作的手织地毯吸收了当时流行的洛可可式风格, 成为现在法式图案地毯的先驱。这种图案设计现在也被称作为“萨旺那瑞” (Savonnerie)图案,亦是法国地毯的别称。
进入到十九世纪, 诸如葡萄牙、波兰等这样遥远国家的皇室宫殿及行宫, 也开始在波斯地区订制图案设计特殊的手织地毯。在1867年巴黎万博会中, 波兰贵族向世人展示了许多制作于十八世纪,用真丝编织精美的伊斯法罕手织地毯, 法国人误以为这些是波兰制作的, 将他们称之为“波罗耐斯地毯”, 从此以后,生产在十七、十八世纪的丝织伊斯法罕手织地毯都被统称为“波罗耐斯地毯”。当时展出的一张“波罗耐斯地毯”现在仍保存在美国纽约大都会美术馆。
    二十世纪初,东方手织地毯开始进入到西方国家的富有家庭,不仅起实用与装饰效果,更被视为艺术品,具有丰富的图案涵义及色彩,和对东方文化的想象。西方人经过长达一个世纪对东方地毯的熏陶,将它发展成了与油画和雕塑相同品位的艺术来欣赏。来自亚洲的东方手织地毯和中国瓷器被认为是提高西方人生活质量的两大贡献。在今天的西方主流社会中,手织地毯文化已浸透到日常生活之中,成为家居中必不可少的一部分。一张具有浓厚东方色彩的手织地毯不仅有极高的实用价值,而且表达了主人的文化品味和生活方式。西方消费者们早已意识到手织地毯背后所蕴藏的文化内涵、增值潜力和收藏价值。